Monthly Archives: July 2019

Chess – Strategy – Aikido

Bringing three disciplines together

Study the past if you would define the future.” Confucius

As I briefly mentioned of my chess career until today, at my previous blog, this time I would like to set the focus on the future. I will first dwell on the word strategy, than mention on two disciplines that I devoted more than twenty years separately, and finally the way I approach chess currently. 

Although we develop strategic plans and tactics in our business and personal life, we hardly know what the term “strategy” means and where does it come from. Etymologically it originates from ancient Greek: “The word stratēgos refers to ‘generalship’ and describes the art of planning and directing overall military operations and movements in a war or battle.”[1] Nowadays it is used independent of this military context almost in every area ranging from sports to politics. I don’t see any harm on it as long as it is used in the correct sense, which is fundamentally achieving a set of goals with limited resources and get ahead of your opponents through a challenge. 

Two disciplines that I know throughly, Chess and Aikido, are so tangled with the notion of strategy, it is impossible to learn one without learning the other actually. And even when it is done, it is than learnt not by the core principals, but just superficially or as a free time activity. These disciplines consider the strength, weakness, opportunities and threats of your own as well as your contestants; within the given static conditions and adaptation of your strategy to the change of time and circumstances. And these two disciplines make it in such an eloquent way, the process and results do not only function mechanically perfect, but also look aesthetically smooth with the touch of art. Therefore strategy in this sense was always a strong pillar in my life, either in mental (Chess) or physical form (Aikido), and it will always be. The good thing is that, I managed to bring these three spheres together, unfortunately only after long years of education and training. I have mastered chess, aikido and strategy disciplines throughly, yet I feel like I am just at the beginning. I am not a master, but just a student in the right path.   

Considering these essentials, I would like to link them now to my future chess perspective. Built on inadequate conditions and self learning, as well as after long years of break, I have restarted to play chess in 2017 in Germany, but this time with a completely different attitude. At this point it is to me not a hobby or a professional occupation as before, but rather a strategic discipline that requires professional effort.

As I started to play here in regional chess division I have immediately realised that German League System is very well organised and strongest in the world. All the famous and high-ranked players of the world compete with each other here at the top level. I also compete in the same system, that’s correct; but literally just at the opposite-end. And I do not compete for titles or awards, but proofing that I do have better strategies. I believe that we must always improve ourselves, and I like the way that in chess everything is so precisely calculated. Even before a game starts, all possible three results can be calculated with regard to your and opponents rating. There can be always reasons and explanations for failure, but in chess there is no room for excuses. And though chance factor also exists in chess, you can’t rely on it at your every game, but solely to your strategies. Therefore I had to make an objective evaluation and set targets that match my expectations. But let us keep that topic also to another article and conclude this one with a couple of good advices:

Victorious warriors win first and then go to war, while defeated warriors go to war first and then seek to win.” Sun Tzu, The Art of War

Strategy is style of thinking, a conscious and deliberate process, an intensive implementation system, the science of insuring future success.” Pete Johnson 


Ergun UNUTMAZ, 28.07.2019


[1] “Strateji” adlı kitaptaki tanımı “Larousse” sözlüğündeki etimolojik açıklama ile birleştirerek kendimce oluşturduğum bir tanımdır. Söz konusu değerli kitap için ilerde yorumlar yazacağım, ancak merak edenler için kitabın künyesi şöyledir: Lawrence Freedman, Alfa Basım Yayım Dağıtım San. ve Tic. Ltd. Şti., Ağustos 2018, İstanbul.

Chess Memoir – 1

Three stages of my chess life

It was in summer of 1993, that I played my first ever chess game; or better to say got acquainted with the rules and essentials of chess. At those days it was just for fun and as a hobby. Yet, I did registered for the professional sports licence and took part in school activities and official tournaments. Without a proper formation and training, I was aware that it wouldn’t lead to anywhere. And it didn’t. As the other priorities weight more, hobbies get the first hit, and it was not an exception in my case, either. I had to choose one among my hobbies to give up for the other important issues of the time, than I sacrificed chess.

After a six years of break, in year 2006, I returned to the chess scene again. This time I was more decisive and wanted to bring my chess to a professional level, instead of keeping it as a hobby. I learned the fundamentals from the ground zero and increased my experience via tournaments. Although I met with valuable people and exchanged information with them; with limited resources and time, and without coaching, I achieved my goals only to a some extent. Though very poor, I even managed to get an ELO Rating by joining international tournaments in Ankara and abroad, with strong participants. Then again other responsibilities came to the fore and that was the end of Act II in the Game of Chess. 

This time, the break took me almost five years long and in the autumn of 2017, I sat across an opponent at a chessboard in an official competition. I was just became a member of Donaueschingen Chess Club and having an ELO helped me to join directly to the League games for the second team of the Club. I am very thankful to have such friends and being given such an opportunity. I have enjoyed every game and our routine meetings at the club. This time I want to set the bar high and training zealously improve the quality of my games. That demands hours of studying, participating to competitive tournaments and learning from the mistakes.

In a nutshell, three stages in my chess life can be described as: A hobby, a professional discipline and finally at the third phase, key to the strategic decision making process. But let us discuss that in another article.


Ergun UNUTMAZ, 26.07.2019


Bir Borsa Spekülatörünün Anıları

Bir Yatırım Klasiği

Edvin LEFEVRE [1]

Genellikle bir kitabın arkasında yer alan gazete, dergi yorumlarını ya da tanınan kişilerin kitap üzerine övgülerini pazarlama ve satış aracı olarak değerlendirir; kitaba eksi ile başlarım. Bunun yerine daha ziyade kitabın içeriğine ilişkin birkaç satır yazıyı tercih edenlerdenim. Finans kitaplarını önceden takip ettiğim için bu tür notlar alım kararımı etkilemediği gibi bu kez bu ifadelerin çok yerinde olduğunu da belirtebilirim.

İlk basımı 1923 yılında yapılan kitap, roman kategorisinde yer almakla birlikte finans dünyasının karmaşıklığına rağmen, yüz yıl sonra bile özünde hâlâ aynı olduğunu ortaya koyduğu için eğitim kategorisinde de değerlendirilebilecek bir çalışma. Hatta temel ilkeler o kadar net bir şekilde açıklanmış ki borsalarda alım-satım yapmaya başlayanlar için bu kitap bir baş ucu kaynağı olarak kalmalı. Roman kahramanı Larry Livingstonu’un (gerçek adıyla Jesse Livermore) deneyimleri ise birçok kişinin de başından geçtiği için yatırım alanında bu romanın bir klasik olduğunu rahatlıkla söylenebilir. 

Dili akıcı, içeriği çevirmenin notları ile zenginleştirilmiş ve oldukça sürükleyici olan bu kitabı birkaç gün içinde bitireceğinize eminim. Benim için uzun süren kısım, beğendiğim bölümlerden yatırım defterime notlar almak oldu. İmla, yazım ve baskı hatası dışında yer yer önemli teknik hatalar da mevcut. Finans alanında uzmanlaşmış kişilerin zaten gözünden kaçmayacak bu noktaların bir kısmı çevirmenden bir kısmı da redaksiyondan kaynaklanıyor. Bu hataların zaten sonraki basımlarda düzeltileceğine inanıyorum. Amerikan Borsasında fiyatlar kesirle ifade edildiği için bu alana yabancı olanlar fiyatları başta biraz garipseyebilir belki, ancak ondalık sistem yerine orada kullanılan yöntem budur. Doğru rakamlara ulaşmak için sadece çeviri hatalarını dikkate almanız gerekli.

Kitabın özeti ise kısaca şöyle: Livingstone’un, ortaokulu bitirdikten sonra bir aracı kurumda çalışmaya başlaması ile finansal alandaki matematiksel yeteneğini keşfetmesi eş zamanlı olur. Henüz 14 yaşında (yıl 1893) piyasalar hakkında fikirler geliştiren ve fiyat hareketlerini tahmin edebileceği üzerine bir sistem kuran Livingstone bir süre sonra bundan para kazanabileceğini de fark eder. 5 dolar ile başlayarak 15 yaşında ilk bin dolarını, 20 yaşında ilk on bin dolarını ve 28 yaşında ilk milyon dolarını kazanır. Arada da kaybederek sürekli tekrar sıfırdan başlar. Hatta milyon doların üzerinde borca girip ödeyemez ve iflas eder. Ancak tekrar ve bu sefer çok daha fazlasını kazanır. Çünkü onun için para kazanmak veya kaybetmekten çok daha önemli şeyler vardır. Bunları keşfetmek için de kitabı mutlaka okumanızı öneririm.

Livermore’dan bir alıntı ile bitirelim:

“Bir hata yapmıştım. Ama nerede? … Her zaman hatalarımdan ders almasını bilmişimdir.”


Ergun UNUTMAZ, 13.07.2019


[1] Edvin LEFEVRE, (Reminiscences of a Stock Operator) Scala Yayıncılık, İstanbul, Eylül 2017 (Çeviren: Şehnaz TAHİR).